The Bucket Playlist – Interview with The Confusions: ‘It’s really exciting to get the songs in order to create a story’

Sundsvall, Sweden-based indie band, The Confusions, fuse the best of the 60’s and 80’s with their own, unique modern spin, giving us a 20 track album, Black Silhouettes, last month.
Link to interview/website for In The Bucket Playlist:

The band comprises Mikael Andersson-Knut (vocals, guitar), his wife Zarah Andersson-Knut (keyboard, vocals), Mattias Löfström (drums) and Magnus Thorsell (bass). Löfström and the Andersson-Knuts went to the same school in Sundsvall in the 80’s and the band has existed since 1991. Thorsell was not the original bass player but they’ve know him forever and he also played on their first single, ‘Me And Marianne’. ‘There was a lot of discussion about our name,’ Mikael joked. ‘We took it from the lyrics in the Bob Dylan song, ‘All Along The Watchtower’. There’s a line “there must be some kind of way outta here said the joker to the thief, there’s too much confusion”.’

Black Silhouettes is a fascinating album, with the 20 tracks telling stories about everything from love, solitude, nationalism and Chernobyl. ‘When you make a record, it’s really exciting to get the songs in order to create a story,’ Mikael said. ‘We knew that it would be 20 songs.’ So far, the album has been released as a double vinyl album, with the first 10 tracks also available on Spotify. The remaining tracks will also be made available on streaming platforms as of August. Mikael acknowledges that the mood shifts from the A to D sides, with the A side being the rockiest, whereas the C side, which starts with ‘Don’t You Fall In Love’ is ‘colder’: ‘It’s more melancholic, whereas the D side, which includes ‘Sunday Mornings’ is sunny, there’s more of a 60’s vibe.’

The album cover features the four band members atop a mountain in silhouette, an image which is mirrored inside the album in a photo of them onstage with the audience framed as dark shadows. The title track, ‘Black Silhouettes’, is one of the standout tracks for me and sets the tone for what’s to come. ‘We had a session with our friend Daniel and did the first take but without the right chorus. Two weeks later, I’d combined what we had with another chorus, we feel that this song is special,’ Mikael said.

‘It feels like you’re falling into the story’

As the opening track, they wanted ‘Black Silhouettes’ to be particuarly story-driven: ‘I wanted that song to feel like a good short story, where you’re thrown into the situation,’ Mikael said. ‘I thought about this woman being alone reading a lot, the window is always open but she’s running away from something in her life. It feels like you’re falling into the story.’ It does, as evidenced by the way the song begins: ‘You’re all alone with your books in the summertime, the window is always open. The words hit your heart with a cosmic power, you wish you could be dancing. Soon it will be dark, this is where you keep your heart.’

The song was heavily influenced by American rock band, The War on Drugs, according to Mikael: ‘We wanted to have that straight drum beat that pushes the song forward, that’s how the song starts. We changed the key so that my voice would be higher. With the new bridge and the chorus, it fitted perfectly.’ I tell him that the song feels like a dream: ‘Oh, that’s good, that’s what we wanted it to be, happy yet still sad in a way. Zarah did the mellotrons in the chorus.’

Another track, ‘Into the Twilight’, has a very different feel to it, kicking off with synths and is most memorable for the dramatic chord shift from chorus to verse. Essentially, the song is about getting to know someone and their past and has a slightly wistful feel to it, which is captured by the lyrics: ‘Who did you kiss when you were 15? What was her name or was it a he? What kind of friends did you hang out with and what did you do when you were out of school? What did they tell you? What did they make you become?’

They weren’t actually sure initially about including it, partly due to the dramatic chord shift: ‘It might be a single now,’ Mikael said. ‘We’ve grown to like it very much, it’s very much a post punk song, in the style of David Bowie around the time of ‘Heroes’. Lyrically, it’s also about where we are going, everyone is a stranger these days.’

‘I think it’s a mix between David Bowie and the Twin Peaks music’

Some songs on the album veer into 80’s territory, notably ‘I Wish We Could Swim Now’, which I tell him sounds as if it could be an A-ha song. ‘I think it’s a mix between David Bowie and the Twin Peaks music,’ he said. ‘The verses are kinda dark, it’s about regrets in a way, it opens up with this big chorus. I found the chorus later on. We started talking about David Lynch, we like him and the intro synths of the song has got that Twin Peaks feel. It’s a song you imagine playing when there’s a vehicle driving in the dark with the headlights on!’ 

Mikael and I are chatting about the track ‘Maybe You’re Just Another One of A Kind’ when Zarah joins us, which is perfect timing, given that she does lead vocals on it. However, the track went through several different configurations to get to the version we know today, having initially taken the form of a duet between them: ‘Mikael often says it’s good to have a different voice, it makes it more interesting and this song was in the right key for my voice,’ she said. Structurally, the song takes an interesting form as it is essentially one long verse without a chorus. ‘Zarah said she should do a vocal overdub to look for new harmonies, so there are three vocal harmonies now in the song which creates a magic feel,’ Mikael said. ‘The song is a person talking to herself almost as if she has three personalities. The line ‘maybe you’re just another one of a kind’ comes from everyone wanting to be so special and unique, which means that nothing is special anymore. Everyone is trying to be something they’re not.’

They’re both big fans of Chicago alt rock band, Wilco. ‘We like them when they’re not too grumpy or too much country,’ Mikael laughed. ‘Our song ‘Sunday Mornings’ was influenced by them. One night, we were supposed to record a different song but I said I had this one that was like a 60’s song. Mattias was drumming, he said “Maybe we should speed this up” and it fell into place, it was like Ringo playing the drums! It turned out perfect. Sometimes, you pick up the guitar and it plays itself, in this song there are a lot of progressions and chord changes. Then Zarah did the strings – well, mellotron strings – and that set the tone for the 60’s feel.’

‘Sometimes you’re afraid that it will sound like something else’

For Zarah, one of her constant fears is whether something they’ve written is actually original to them: ‘Sometimes you’re afraid that it will sound like something else or that you didn’t write it but this time, with this song, it sounded good, like something new.’ I tell them that musicians frequently tell me this and that it must be one of the most difficult parts of the job. Mikael laughs: ‘At the end of the day, it always sounds like us anyway!’

She is a big fan of Gothenburg-based singer, Slowgold, who she describes as ‘amazing live’. Mikael loves the popular song ‘Young Folks’ by Peter Bjorn and John and the Swedish band, Trummor & Orgel: ‘They’re an instrumental band, they sound like 60’s psychedelia. They play really good jazz but it’s still indie, like The Stone Roses in a 60’s way! You get the groove.’

If he could have seen any band live, Mikael goes with Blur: ‘I have never seen them, I would like to because the whole Britpop scene was important to us.’ One of the best gigs they’ve ever been to was a gig put on by Radiohead in Stockholm a few years ago. ‘The sound was great, it was magic,’ he said. However, their standout gig to date was the first time they saw Wilco: ‘There were maybe 1,100 people,’ Mikael said. ‘We were right in front of the stage, you could see what guitar pedals they were using. You lose yourself in it, I love it.’

By Sara Saddon, In The Bucket Playlist

Great review of “Black Silhouetts” in Nöjesguiden 4/6.

Fin recension av “Black Silhouettes” | Nöjesguiden. 4/6.
“På sitt tionde album tar bandet med oss på en resa genom den enkla, men samtidigt komplicerade, vardagen. Musikaliskt finns det spår från både postpunken och lo-fi indie.
Här berättas en historia om dyster kärlek och längtan bort. Det finns något som är så otroligt mellanmjölk-svenskt i de raka textraderna. Inte minst väldigt norrländskt. Ta bara faktumet att den ena låten är skapad ur barndomsminnen om Tjernobyl, som orsakade radioaktivt regn över delar av Norrland. På ett både fyndigt och allvarsamt sätt speglar The Confusions livet i städer som i hemstaden Sundsvall.”

Av Raffaella Lindström, Nöjesguiden…/musik/the-confusions-black-silhouettes

Släpps av Massproduktion

Mastrad av Nevo Mastering

Beställ skivan här:…/the-confusions…

8/10 – Great review in Zero Music Magasine of “Black Silhouettes”

The Confusions har åstadkommit popmusik i 30 års tid. Nio album har släppts sedan starten, det andra som producerades av Peter Svensson (The Cardigans) sålde 15.000 ex och ledde till en Europaturné, sedan blev det gig i USA och därefter en MTV-etta för videon ”The pilot” som ledde vidare till fler ställen i världen. Black Silhouettes är ett dubbelalbum och historien fortsätter…

Zarah, Mikael, Magnus & Mattias – The Confusions

20 låtar får du om du köper den här dubbel-lp:n. Texterna går att fördjupa sig i via innerkonvolutet. Det hela är snyggt och färggrant paketerat, innehållet välproducerat, inspelat i The Confusions högkvarter av Daniel Mikaelsson och bandmedlemmarna själva. The Confusions kommer från Skönsberg i Sundsvall och består av Mikael Andersson-Knut (sång, gitarr), Mattias Löfström (trummor), Zarah Andersson-Knut (keyboard) och Magnus Thorsell (bas).

Bandets (indie)pop är melodirik, lätt att uppskatta och mycket njutbar att chilla till. Att ta in 20 låtar kräver naturligtvis ett gäng lyssningar, men några favoriter fick jag direkt vid första. Den som satte sig starkast av dessa och som lätt hade hamnat på ett blandband att ta med sig på fester – om man fortfarande spelade in sådana band – är den svinläckra ”Suburbian Ghosts”. Där har ni en låt som förtjänar epitetet hit i min värld. Men jag är också väldigt svag för pärlor som ”I Wish We Could Swim Now” med sitt perfekta nordiska vemod, stabbiga ”Don´t You Fall In Love”, underbara 60-talistiska och bombastiska ”Sunday Mornings” som man rätt och slätt blir glad av, och det fina titelspåret som inleder skivan.
Naturligtvis finns här spår som är väl softa och intetsägande för min del också, men merparten av låtarna tilltalar definitivt. Det har nu gått sex, sju år sedan The Confusions släppte sin senaste och självbetitlade platta. Med tanke på hur bra Black Silhouettes är måste det ha varit väl använda år. Men hoppas för den skull inte att det tar lika lång tid till nästa album kommer.

Av Robert Ryttman, Zero Magazine

Länk till Zero Magazine och artikeln:

“Black Silhouettes” on radio in Spain on Plástico Elástico

Hej världen! Hur är läget? Detta är radioprogrammet Plástico Elásticos show nr. 3.921 och The Confusions titelspår “Black Silhouettes” spelas! Superkul!!! Muchas gracias Plástico Elástico y Pacopepe Gil y todos bandas y artistas, abrazos grandes!
¡HOLA MUNDO! ¿qué tal muchachada? Aquí está el programa 3.921 de Plástico Elástico. Estrenos, novedades, noticias y buenas canciones, lo habitual. No te lo pierdas.
Hi friends! Just available Plastico Elastico Radio Show with a handful of premieres, news and fantastic songs. Enjoy it!

Link to show here:

Idag levereras fler skivor till “Vinylstallet”

Idag levererar vi mer ”dubbelvinyler” till #vinylstallet i Sundsvall. Det finns även signerade plattor att köpa där! På bilden står Lennart med ett ex av ”Black Silhouettes”, vilken platta, 20 låtar av renaste guld…

Lennart at Vinylstallet in Sundsvall, Sweden, posing with “Black Silhouettes”
Black Silhouettes – artwork of the double vinyl.

The Confusion släpper nytt album – sjunger om Tjernobyl: ”Handlar om barndomsminnen”

För 35 år sedan inträffade reaktorolyckan i Tjernobyl.

Under fredagen släpper Sundsvallsbandet “The Confusions” ett nytt album och två av låtarna där i handlar om deras minnen av tiden då olyckan inträffade.

– Jag kommer ihåg hur föräldrarna sa åt oss att hålla oss inne för att det kunde finnas radioaktivitet i regnet som föll den valborgsmässoaftonen, säger Mikael Andersson-Knut, sångare och gitarrist i bandet.

Bandet “The Confusions”. Från vänster: Zarah Andersson-Knut, keyboard och sång. Mikael Andersson-Knut, sång och gitarr. Magnus Thorsell, bas. Mattias Löfström, trummor. Bild: Privat

I slutet av 2020 släppte bandet låten “Suburbian ghosts” och den singeln är med på skivan som släpps under fredagen.

– Albumet som kommer handlar mycket om tiden vi lever i nu, men låten “Suburbian ghosts” handlar mer om barndomsminnen från tiden då Tjernobyl inträffade och hur det påverkade en som barn, säger Mikael Andersson-Knut.

Även låten “Dont you worry” som är en av bandets senaste låtar på den nya skivan handlar om hur deras barndomsliv påverkades efter Tjernobyl.

– Låten “Dont you worry” handlar mycket om den hets kring vad det innebar för oss att det kom radioaktiv nedfall, säger Mikael Andersson-Knut.

Ett återkommande tema från tidigare videor är barn i masker som i denna låt rör sig i kvarteren som bandmedlemmarna rörde sig i som barn. Bild: Privat
Ett återkommande tema från tidigare videor är barn i masker som i denna låt rör sig i kvarteren som bandmedlemmarna rörde sig i som barn. Bild: Privat

För Mikael Andersson-Knut handlar låten “Suburbian Ghosts” väldigt mycket om valborgsmässoaftonen året som Tjernobylolyckan inträffade.

– För mig som hållit på mycket med texterna handlar det mycket om minnen kring att de vuxna sa åt oss att inte gå ut för att smälla med smällare och raketer den kvällen på grund av att de skulle regna, säger han.

“Ni ska inte vara ute när det regnar i kväll” och “det finns radioaktivitet i regnet”, minns Mikael Andersson-Knut att hans föräldrar sa till honom den dagen.

– Vi stannade naturligtvis inte inomhus utan vi var ute och smällde smällare. Det är den kopplingen låten har till Tjernobyl, men den handlar även om gamla minnen och personer som fanns i förorten, säger han.

Låten “Suburbian Ghosts” – En av de låtar som släpps av Sundsvallsbandet “The Confusions” i deras nya album:

Tjernobylolyckan inträffade den 26 april 1986. Mikael Andersson-Knut var då 13 år gammal.

– Olyckan hade visserligen hänt några dagar innan men det var väldigt aktuellt med det här och man visste inte vad som fanns i regnet. Vi var mycket ute och fiskade på den tiden och många insjöar blev klassad som mer eller mindre radioaktiva, säger han och fortsätter:

– Låten handlar inte just om fiskandet, men det är alla minnena som har lagt grunden till den låten.

Albumet kommer innehålla 20 låtar och släpps under fredagen 23 april.

– Det blir en dubbelvinyl med 20 låtar. Vinylen har 20 låtar, men digitalt via bland annat Spotify släpper vi tio av de låtarna. Så vinylen blir lite mer omfattande. Senare i höst släpps de resterande tio låtarna även digitalt, säger Mikael Andersson-Knut.

Bandet “The Confusions” släpper i morgon sitt nya album. Bild: Privat

Sundsvalls Tidning, Jakob Sköld

“Black Silhouettes” double vinyl album = 20 songs, out now!

Today is a magical day, the release day of our double vinyl album ”Black Silhouettes”. It has been a great, creative and amazing journey writing and recording these 20 songs. This is a mix of lo-fi indie-grooves, straightforward indiepop and melodic post-punk energy, with nuclear stories from our childhood, long lost love and reflections about these strange times we live in. Huge thanks for your support of our band!

The full double album (20 songs) out on vinyl record and also on Bandcamp.
All other digital platforms as 10 track album.

Order the vinyl directly from Massproduktion here:…/the-confusions…

Download the full double album from Bandcamp here:

Listen to the first album = 10 songs on Spotify here:…